Tipo: Table Service
Cocina: Americana con toque tropical
Precio: Medio
Servicios: Almuerzo y cena
Reservas: Sí
Situación: Citiwalk – Universal Orlando Resort

Comer y cenar en Universal no es tarea fácil, o al menos no tan fácil y rica como puede serlo en Walt Disney World, pero existen buenas opciones especialmente en el City Walk, y Margaritaville es una de ellas.

A pesar de que por fuera pueda parecer solamente un restaurante, Margaritaville es toda una institución en los Estados Unidos de América y, como a mí me gusta que mis tías favoritas sepan mucho de todo y no ceñirme a lo clásico y normal, os voy a contar todo lo que conlleva el universo Margaritaville para que cuando vayáis a Universal con vuestras amigas favoritas podáis haceros las chulas con todos estos datos.

El propietario

El restaurante es propiedad de Jimmy Buffett, de ahí que el nombre completo del restaurante sea Jimmy Buffett’s Margaritaville. ¿Y quién es ese hombre? Pues es toda una institución en la cultura popular norteamericana. Además de empresario de éxito con estos restaurantes, Buffett es cantante, compositor, escritor y productor cinematográfico. Empezó con el country, género musical por excelencia en norteamérica, pero su amor por los ritmos caribeños le llevaron a fusionarlo creando un estilo musical que se denominó “island scapism” o escapismo isleño para la que no sepa inglés.

¿Qué más os puedo contar de Jimmy Buffett? Pues que nació el día de Navidad de 1946, vive entre Nueva York y West Palm Beach, su novela Tales from Margaritaville está incluida en los Best Sellers del New York Times, ha hecho cameos en películas y series como Hook, Hawaii 5.0 o Jurassic World, donde podemos verle con un margarita en la mano y fue arrestado en las aduanas francesas de Saint Tropez por posesión de 100 pastillas de éxtasis. Tiene mucho más que contar, pero si ya queréis ahondar mucho en su figura os recomiendo que os leáis este libro porque la verdad es que su vida no tiene desperdicio.

La canción

El restaurante debe su nombre a la canción Margaritaville de Jimmy Buffett. No os lo esperabais, ¿eh? La canción fue publicada en 1977 en su álbum Changes in Lattitudes y la inspiró precisamente un cóctel que se tomó en otro restaurante, Lung’s Cocina del Sur, en Austin, Texas. Se colocó en el número 14 de las 100 mejores canciones de 1977 según la revista Billboard.

La canción la podéis escuchar aquí.

El emporio

El primer restaurante abrió sus puertas en 1985 en Key West, Florida, al que le siguió una franquicia en Gulf Shores, Alabama, ya en 2002. A raíz de ahí todo fue subiendo como la espuma y a día de hoy existen más de 30 restaurantes Margaritaville en el mundo, la mayoría situados en Estados Unidos y países del Caribe.

Hoy por hoy, Margaritaville es más que un simple restaurante. Es una marca posicionada en la diversión para adultos que, además de los citados restaurantes, cuenta con casinos, hoteles (uno de ellos en el mismo Orlando, cerca de Walt Disney World), club de vacaciones y hasta una ciudad-resort para jubilados. En prácticamente todos los supermercados y licorerías de los Estados Unidos puedes comprar las margaritas marca Margaritaville.

Pero ahí no acaba la cosa. Buffett fundó también la cadena de restaurantes Cheeseburger in Paradise que también se llama como una canción que él compuso, y además la marca es propietaria de la también cadena de restaurantes Landshark Bar & Grill.

El restaurante

Dicho todo esto, vamos a centrarnos en el restaurante que nos ocupa: el Margaritaville situado en el City Walk de Universal Orlando Resort, justo a la entrada de Islands of Adventure.

El garito es enorme, pero no creáis que conseguir una mesa os va a ser tarea fácil. Si no tenéis reserva, calculad entre 30 minutos (en horas bajas) y hasta dos horas (a los cierres de los parques) de espera para conseguir una mesa.

Una vez os sentéis, todo vuestro alrededor estará decorado con parafernalia que recuerda al sur de Florida, a playas jamaicanas y al relajarse con camisa hawaiana y chanclas, mientras escucháis canciones country, calypso y rock caribeño.

La carta ofrece platos típicamente americanos, pero con un toque así caribeño calypso, como por ejemplo las lava-lava shrimps, unas gambas fritas con chili y ali-oli de lima, el Jimmy’s Jammin Jambalaya, un plato a base de arroz con gambas, pollo y salchicha con un toque picante o los tacos de pescado. Además, todo un catálogo de hamburguesas, sandwiches, fajitas y costillas que harán las delicias de grandes y pequeños.

Para beber, como no podía ser de otra manera, ofrecen hasta 12 tipos de margaritas, con 16 tipos de tequilas diferentes, y por supuesto también un Margarita Flight con el que podréis degustar 4 margaritas de su carta. Yo me tomé el Perfect Margarita, por aquello de que era el perfecto, y la verdad es que estaba riquísimo, pero me quedé con las ganas de tomarme el Who’s To Blame, que al parecer es marca y especialidad de la casa.

Dentro de su carta de cócteles hay uno que llama la atención: 5 o’clock Somewhere, a base de ron, fruta de la pasión y granadina, que además es el slogan de la marca. Porque, según Margaritaville, en algún lugar del mundo son ya las 5 de la tarde, así que ya podéis beber.

Esta frase la encontraréis en la tienda de merchandising de rigor que encontraréis al salir del restaurante, donde os podéis comprar una camiseta que lo diga, un vaso de Margaritaville, un flamenco de peluche o unas chanclas para ser la envidia de toda la playa de Torrevieja. Y es que, ¿qué sería de un restaurante americano sin una tienda adyacente que venda sus souvenirs?

Si solamente os queréis tomar uno de sus famosos margaritas, tenéis el bar de la terraza del restaurante, Lone Palm Bar, justo debajo de un avión gigante, donde os podéis tomar un cóctel y algo de picoteo así tan a gustito.

Y si por casualidad no os da tiempo a probar el Margaritaville, pero os quedáis con muchas ganas, no os preocupéis que en el aeropuerto de Miami, justo en frente de los mostradores de facturación de Iberia, tenéis un Margaritaville Air que ofrece sus especialidades antes de pasar el control de seguridad.

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cheMAGIC

Vivo en Madrid. Viajo frecuentemente a Orlando. Estoy obsesionado con la Magia en los parques Disney. Me apasionan las emociones que ofrece Universal Resort Florida. Mi plato favorito es el cocido madrileño. Mi perro se llama Vladimir. No sé distinguir entre hombre y mujer. Soy una tía loca.

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